河马吃什么

河马吃什么

中文学名: 河马
拉丁学名:Hippopotamus amphibius
界 :动物界
门:脊索动物门
亚 门:脊椎动物亚门
纲:哺乳纲
亚 纲:真兽亚纲
目:偶蹄目
科:河马科
属:河马属
种 :河马
亚 种 :4亚种
命名者及年代: Linnaeus, 1758
英文名称: Common Hippopotamus
英文名称: Large Hippo
英文名称: Hippopotamus

简介

河马(学名:Hippopotamus amphibius)是淡水物种中的最大型杂食性哺乳类动物,体型巨大,体长4米,肩高1.5米,体重达3吨,躯体粗圆,四肢短,脚有4趾,头硕大,眼、耳较小,嘴特别大,尾较小,下犬齿巨大,长50-60厘米,重2.5千克,皮较厚,约40-50毫米,除吻部、尾、耳有稀疏的毛外,全身皮肤裸露,呈紫褐色.胃三室,不反刍。
生活于非洲热带水草丰盛地区,常由10余只组成群体,有时也能结成上百只的大群,单独的河马多是由群中被逐出的成年雄兽;白天几乎全在水中,食水草,日食量100千克以上,水草缺少时,便在夜间上岸觅食植物或农作物;性温顺,惧冷喜暖,善游泳,可沿着河底潜行5~10分钟;在交配季节,雄性间时有争斗,妊娠期约8个月,每胎1仔。哺乳期1年,4-5岁性成熟,寿命30-40年。分布于非洲。

形态特征

河马是陆地上仅次于象的第二大哺乳动物,体躯庞大而拙笨,成年体雄性体长为350-450厘米,尾长约56厘米,体重3000-3500千克,但比较矮,四肢特别短,肩高只有140-165厘米,还不及象的一半高。有一个粗硕的头和一张特别大的嘴,比陆地上任何一种动物的嘴都大,并且足可以张开呈90度角。嘴里的牙也很大,门齿和犬齿均呈獠牙状,是进攻的主要武器,下门齿不是向上生长,而是像铲子一样向前面平行伸出,长度可达60-70厘米,重量为2-3千克,犬齿的长度也达75厘米左右。眼睛、鼻孔、耳壳等都生在面部的上端,几乎在同一个平面上。皮肤很厚,背部和两侧的厚度可达4-5厘米,呈黑褐色兼赤紫色,光滑无毛,仅在嘴端、耳内侧和尾巴上有一些毛。前后肢上各有大小几乎相等的4趾,趾尖有蹄,其形状如同扁爪,趾间略微有蹼。[2]
河马的身体由一层厚厚的皮包着,皮呈蓝黑色,上面有砖红色的斑纹,除尾巴上有一些短毛外,身体上几乎没有毛。河马的皮格外厚,皮的里面是一层脂肪,这使它可以毫不费力地从水中浮起。当河马暴露于空气中时,其皮上的水分蒸发量要比其他哺乳动物多得多,河马的皮上没有汗腺,但却有其他腺体,能够分泌一种类似防晒乳的微红色潮湿物质,并能防止昆虫叮咬。河马不能在水外待太长的时间。出于这个原因,河马必须待在水里或潮湿的栖息地,以防脱水。[3]

栖息环境

一般生活于河流、湖泊、沼泽附近水草繁茂和有芦苇的地带,有些栖息的海拔高度可以达到2400米。[2]

生活习性

河马是一种两栖动物,喜群居,善游泳,怕冷,喜温暖的气候。它们的皮肤长时间离水会干裂,而生活中的觅食、交配、产仔、哺乳也均在水中进行。河马是草食动物,但是稀疏獠牙长十厘米,母河马为保护小河马极具领域攻击性。河马成对或结成小群活动,老年雄性常单独活动。夜行性:它们几乎整个白天都在河水中或是河流附近睡觉或休息,晚上出来吃食,有时会顺水游出30多公里觅食。主要以水生植物为食;偶食陆地作物,以草为主,有时到田地去吃庄稼,食物短缺时,它们也吃肉。[3]
河马的身躯庞大,但在水中行走很轻便。在炎热的太阳下,体表带着泥水更能使其免受烈日的曝晒。河马的皮肤的汗腺里能分泌一种红色的液体作为天然防晒剂,以湿润皮肤,常被误认为是排出来的血,称为“血汗”。因为它的皮肤非常敏感,长时间离开水便会干裂,所以白天的大部分时间都懒散地呆在水里,靠水的帮助来调节体温并防止皮肤干裂,夜间睡觉则在岸上。它的视力很差,甚至在水面以上也看不清东西,但这并不影响它的生活,因为水下常常十分浑浊,根本无法看到远处。[2]
河马喜欢营群栖生活,由雌兽统领,每群20-30只,有时可多达百只以上,尤其是在水草稠密的地方,平均每5.5平方米就有一只。它有一套特殊的、如同阀门一般运用灵活的肌肉组织,在潜水时能将耳朵和鼻孔关闭起来,每次潜水时间可达5-10分钟左右,但不像水生哺乳动物那样在生理上有对水的适应能力,在陆地上生活的时间也很长,能以每小时20公里的速度奔跑,因此只能算是一种半水生动物。平时河马将全身没入水中,只把耳朵、眼睛和鼻孔露出水面,这样不仅能够正常呼吸,而且能够及时发现危险而不被敌人察觉。除了安全和凉爽外,水也能帮助支撑其庞大而沉重的身体,使其在水中行走自如。[2]
河马虽然总是呆在水里,但它不会游泳,只能潜水。在受惊时,一般避入水中。每天大部分时间在水中,潜伏水下时一般每3、5分钟把头露出水面呼吸一次,但可潜伏约半小时不出水面来换气。河马平时较安静,一旦发起脾气来,常常打架,它们各自用自己锋利的牙齿去刺伤对方厚厚的皮肤。有时在河里发起怒来,它敢顶翻小船,把船咬成两段。[3]

繁殖方式

河马在水中交配,没有固定的繁殖季节,雌兽的怀孕期为210-255天,在水中生产,每胎产1仔。初生的幼仔体重为40-50千克,出生后5分钟就能行走和游泳。带仔的河马妈妈,性情变得非常凶恶,仔兽出生后,雌兽便进行细心地照顾,在水中授乳,仅让它们在看得见的范围内活动,并耐心地教它们游泳和打滚,保护它们不受到伤害。此后的几个月里,雌兽常带着它的幼仔远离群体生活,因为幼仔可能会被凶残的雄兽杀死,或者受到鳄鱼的攻击。4-6个月以后,幼仔就能吃草了,哺乳期约为1年,雌性通常单一承担的后代抚养期可以延长至18个月。雌性成熟在7-9岁,雄性在9-11岁之间,寿命大约30-40年。[2]
雌河马一般会单独带着小河马生活两个月,安静地享受着天伦之乐。母子俩常常静静地躺着休息,小河马紧紧地依偎在母亲的嘴边。有时,母亲又想带它下水去,因为河马总是摆脱不了如何稳定体温的问题,岸上呆久了,就要下水去降降温,这时小河马便很熟练地爬上母亲的背或脖子下水。小河马还需不停地吃奶,雌河马身子横卧,把一只后腿伸开去,乳房便露了出来,小河吃奶时,母河马会用另一只后腿托住乳房不停地按摩,以刺激奶水。蚊子会不时地飞来,这些家伙对流散的乳汁很喜欢,有时就歇在乳头周围,母河马于是就用大嘴使劲地拍击着河水,以此惊走到处乱飞的蚊子。小河马可以自己上岸了,母河马便不再溺爱它,让它自己潜水,小河马难免会在爬上岸时摔倒,母河马就用嘴去扶住它,鼓励它自己爬起来。母河马也不纵容小河马顽皮的游戏,会用巨大的身躯来阻挡它,或者干脆用大嘴巴来“教训”它。[6]

分布范围

在冰河时期末期,河马广泛的分布于北美洲和欧洲。那时河马能在寒冷气候生存。
原产地:安哥拉、贝宁、博茨瓦纳、布基纳法索、布隆迪、喀麦隆、中非共和国、乍得、刚果、刚果民主共和国、科特迪瓦、赤道几内亚、埃塞俄比亚、加蓬、冈比亚、加纳、几内亚、几内亚比绍、肯尼亚、利比里亚、马拉维、马里、莫桑比克、纳米比亚、尼日尔、尼日利亚、卢旺达、塞内加尔、塞拉利昂、索马里、南非、苏丹、斯威士兰、坦桑尼亚联合共和国、多哥、乌干达、赞比亚、津巴布韦
地区灭绝:阿尔及利亚、埃及、毛里塔尼亚。[7]
主要生活在阿鲁沙国家公园、马尼亚拉湖国家公园、米库米国家公园、非洲政府组织自然保护区、鲁阿哈国家公园。

亚种分化

河马(4亚种)  
中文名称 拉丁学名
1.河马指名亚种 Hippopotamus amphibius amphibius
2.河马东非亚 种Hippopotamus amphibius kiboko
3.河马西非亚 种Hippopotamus amphibius constrictus
4.河马南非亚 种Hippopotamus amphibius capensis

种群现状

“河马(Hippopotamus)”一词的意思是指“河中之马”,这是希腊人对这种强悍野兽的称呼。而古埃及人的猜测则更为正确,他们称它为“河中之猪”。历史上,河马在非洲几乎所有的河流与湖泊中都生活过。从装饰古埃及人纪念碑的象形文字中可以断定,当时生活在尼罗河流域的河马非常多,而且,猎杀河马是一项广受喜爱的消遣活动。河马的长牙价值不菲,这是导致河马迅速减少的部分原因。其分布地区不断减少,讫今,只有在北纬17°以南才能觅到它的踪迹。[5]
河马常见的主要威胁,是为了猎肉和牙齿而进行的非法和无限制的狩猎,及栖息地丧失。非法狩猎被认为在栖息地领域的发生的战乱最为严重,超过8年的在刚果(金)内乱和战斗中,当地的河马种群下降了95%以上,来自布隆迪和科特迪瓦也有报道广泛被偷猎肉食。对于常见的河马种群保护区高比例的国家,河马数量的降低速度要低得多,因此要奖励栖息地的保护并且对非法狩猎制定惩治措施。[5]

保护级别

列入《世界自然保护联盟》(IUCN)ver 3.1:2008年哺乳纲红色名录——易危(VU)。[5]
列入《华盛顿公约》CITES 附录Ⅱ级保护动物。

偶蹄目

偶蹄目是哺乳动物中的一个目,多为大型、中型的草食性陆生有蹄类哺乳动物。世界上现有171种,由于第3和第4趾(指)特别发达,长短相等;第1趾完全退化,第2和第5指(趾)不发达或缺如,因指(趾)为双数,指(趾)端又有鞘状蹄,故称为偶蹄目[1] 。
除澳大利亚外,野生的偶蹄类遍布世界各地。依动物的消化方式和胃的结构,可分为2个亚目:不反刍亚目(如猪、河马等)和反刍亚目(如骆驼、羊、鹿、长颈鹿、牛、羚羊、驼羊等)。偶蹄目动物经济意义很大,有的种类为重要的家畜,如牛、羊、驯鹿、骆驼、牦牛等,有的种类为著名的药用动物,如麝、梅花鹿。现约有百余种被列为国家一、二级保护动物。

动物学史

偶蹄目(Artiodactyla)字源来自希腊文,Artios-是偶数的意思:-dactyla是足趾,Artiodactyla是偶数的足趾。其第一足趾消灭;第3与第4趾等大,重量轴通过此两足趾之间,第2和第5足趾退化或消失——倘若有第2和第5足趾出现,显然比第3和第4足趾小[2] 。其足趾形态如此特异,颇易鉴别,可以作为目的鉴别性状偶蹄目在始新世就已出现,可能与肉食性的鲸类和中兽类有较近的亲缘关系,而最新的分子系统学证据表明,鲸目起源于偶蹄目,现生偶蹄目并不是一个单系,故将偶蹄目和鲸目合并为单系的鲸偶蹄目。
偶蹄目在出现早期虽然有些较成功的类群,总体上不是很繁盛,但是在新第三纪以后地位日趋显著,到现代则占据了压倒性的绝对优势,无论种类、数量还是分布上,均远远超过现存其它的有蹄类。
偶蹄目动物由古新世的踝节目动物进化而来。基本上从始新世开始分化。中新世和上新世是其进化的重要时期。
始新世晚期(4600万年前),三个现代亚目已经开始分化:猪形亚目、胼足亚目和反刍亚目。然而,偶蹄目并没有占据生态主导地位,当时是奇蹄目动物的繁盛时期。偶蹄目只能占据一些边缘生态位艰难维生。但是同时它们也在这个时候开始了复杂的消化系统的进化,从而能够以低级食料为生。
始新世开始出现了草。中新世的时候全球气候变干燥少雨,大量雨林枯亡,草原开始发育,并
向全球蔓延开来,由此带来了诸多变化。草本身是一种非常难以消化的食物,而唯有拥有复杂消化系统的偶蹄目能有效地利用这种粗糙、低营养的食物。很快偶蹄目就取代了奇蹄动物的生态位,成为了食草动物的主导。

外形特征

偶蹄目头上大多有角;胸腰部椎骨较奇蹄目为少股骨无第 3转子;四肢中第3、第4趾同等发育支持体重,胃大都为复室性,盲肠短小[1] 。
分为两大类,然而各类内部形态诧异很大。猪形亚目(猪、西貒和河马)保留四趾,臼齿简单,腿短。犬齿常常变大成獠牙。它们都属于杂食动物,胃构造简单。骆驼类和反刍类则相反,倾向于向长腿、两趾和复杂颊齿(用于对食草的适应)和复杂胃。
门齿仅下颌门齿发达,上门齿小或退化以至消失,仅以硬皮上唇咬合取食。前臼齿和臼齿在构造上均属高冠齿。具有适于研磨的咀嚼面。例如猪的颊齿具有隆起呈多数的小瘤状突,称为丘齿型。反刍类的牛、羊和鹿的颊齿具有前后扩展“V” 字形或新月形的月型齿。反刍兽与非反刍类在体型上亦不相同。反刍兽腿长、颈也长,善于奔走。非反刍兽四肢短,体型粗壮,其生活与水域的关系更密切些。偶蹄目与奇蹄目的区别在于两者蹄数不同,奇蹄类的蹄呈1或3的奇数。反刍偶蹄类动物的头上具角。角可大略区分为4种类型:①鹿类雄性个体的角具有分枝。夏初长出的茸角覆以皮肤,后经骨质化,表皮脱离、光裸。繁殖期过后,鹿角在翌年春天脱落。②长颈鹿的角极短小。外覆有皮肤,但角和皮从不脱落,终生存在。③牛、羊和羚羊的角不脱落,不分叉,外套有角质硬鞘。角的骨心和角鞘终生生长,老龄动物角基粗,角干长。④北美叉角羚的角不分枝,但有小叉。角鞘每年脱落。
偶蹄目中长颈鹿是最高的动物,头顶距地面5~5.4米。最矮小的是鼷鹿,高0.5米。本类动物以趾端的蹄着地而行,通常由粗大的第3、4趾均衡地承担体重,第2、5趾小而呈悬蹄,或缺如。

内部系统

偶蹄目动物胃的构造复杂,呈4室。河马科、野猪科不反刍。胃1~3室。反刍的机制是进食时经过粗略地咀嚼,咽下的食物进入瘤胃和蜂巢胃,休息时,胃内食物陆续呕入口腔,再经过咀嚼,咽入重瓣胃和皱胃。这是一种缩短取食时间和加强消化粗糙食物的特殊适应。反刍的有骆驼科、鼷鹿科、麝、长颈鹿科、鹿科、叉角羚科和洞角科。

价值作用

偶蹄目动物对人类很重要。从史前开始偶蹄目动物就是人类的主要蛋白质来源,是古人类的重要的狩猎对象。几乎所有的人类文明里都有偶蹄目的存在(比如旧大陆诸文明里的牛、羊、骆驼,南美印第安人文明里的骆马、羊驼等)。人类最早驯化的家畜里就有偶蹄目。偶蹄目是构成了人类畜牧业和农业的重要成分,是人类最主要的肉、乳制品来源动物,也是皮革业的重要来源动物。麝香和鹿茸为名贵中药材,中国古代早已开始饲养梅花鹿取茸入药。1950年开始饲养麝,发展人工取香。现代人们饲养的大家畜中,有许多种类是从偶蹄目动物驯化而来,包括猪、双峰驼、 单峰驼、羊驼、黄牛、水牛、牦牛、山羊、绵羊以及梅花鹿、马鹿、驯鹿和麋鹿等。

下级分类

所有现生的和已绝灭的偶蹄类可分成3个亚目。现存10科75属184种。中国有偶蹄目动物41种,其中特产偶蹄类不少,例如野骆驼、 林麝、 马麝、獐、黑麂、毛冠鹿、白唇鹿、麋鹿、野牦牛、藏羚羊和羚牛等[2] 。
①猪形亚目。头上无角。尺骨和腓骨分别不与桡骨和胫骨愈合。第三、四掌骨或蹠骨分开或不完全愈合。这一亚目又分为已完全绝灭的古齿兽次目、弯齿兽次目和仍有现生种类的猪次目。中国已发现的古齿兽类化石有双锥齿兽属等一些小型的偶蹄类和一些较大型的豨属、古猪兽属等。弯齿兽次目包括先炭兽、沟齿兽、河马等属。猪次目共同的基本特征是杂食,牙齿为典型丘形齿。犬齿大,肢骨短,多为 4趾,有分离开的掌、蹠骨。猪科化石首先出现于欧洲,形成于距今 4000 万年前的始新世 。猪科到中世纪以后有很大的发展,遍布亚、非、欧。现代仍有5属8种。西豨科曾分布于新、旧大陆,现仅2属3种分布于北美南部及南美。河马科现仅2属2种分布于非洲。中国已发现的猪化石有古猪、弓颌猪、鎌齿猪、河猪、野猪等。
②胼足亚目。头骨较长 ,无角。古老种类上门齿齐全,较后期种类中仅剩第三门齿。臼齿新月型。内含两个科,即骆驼科包括现生的骆驼和羊驼及其祖先和已绝灭的剑齿兽科。骆驼类在始新世晚期起源于北美,到上新世才开始进入亚洲、北非及南美。中国发现的骆驼化石不多。已知更新世前期的巨副驼和更新世晚期的双峰驼。剑齿兽科包括欧洲一些中始新世和早渐新世原始的种类。
③反刍亚目。包括鼷鹿类、鹿类和洞角类(牛、羊、羚等)。它们从始新世晚期开始出现,到中新世开始繁盛,成为分布最广、种类和数量最多的有蹄动物。最原始的反刍类可以内蒙古晚始新世古鼷鹿为代表。古鼷鹿大小与现生的鼷鹿相近。头上无角,上臼齿方形,臼齿有四个新月形齿尖。四肢长,掌骨或蹠骨无愈合现象。背脊弯曲。有一条长的尾巴,这在大多数反刍动物中是已失掉了的原始性质。

相关

偶蹄目(Artiodactyla)属于脊索动物门(Phylum Chordata)哺乳纲(Mammalia),至始新世出现以来其已经发展成为最为繁盛的有蹄类动物。在脊椎动物的进化过程中,不同种类的病原微生物同时也在不断出现与进化,整个野生动物种群都面临着一个极具威胁的生存环境。Toll样受体(Toll-like receptors, TLR)作为天然免疫的重要功能性蛋白分子,同时也是连接着天然免疫和获得性免疫的桥梁。当微生物突破机体的物理屏障,如皮肤、粘膜等时,TLRs可以识别它们并激活机体产生免疫应答[3] 。因此,通过对偶蹄目Toll样受体的分子进化研究有助于理解野生动物在面对复杂病原微生物这一自然选择压力的时候,表现出怎样的适应和进化。本研究利用PCR扩增和测序技术,获得了偶蹄目动物中的8个物种的目的基因编码区序列包括盘羊、梅花鹿、林麝、斑羚、鬣羚、水鹿、小麂、羚牛;从公共数据库GenBank中下载获得了双峰驼、羊驼、猪、牛、山羊、绵羊、水牛、牦牛、藏羚羊的相关序列,总共获得了17个物种的TLR1-4基因的编码区序列[3] 。在基于这些物种编码区序列基础上,我们利用MEGA5.0和Lasergene分别对所得物种编码区序列进行整理并获得了其核苷酸和氨基酸序列特性,通过BioEdit软件中内置程序计算了序列间的同源性。利用SMART在线程序预测各个科代表种的蛋白质结构域。通过NJ法和ML法构建4个目的基因的系统发育树。借助分子演化的相关理论,初步探讨偶蹄目动物TLR基因家族中这4个成员的演化情况[3] 。并且得到了以下主要结果:1)成功扩增出8个物种的TLR1、2、3和4编码区序列,获得了其编码区完整序列长度分别为2196bp、2352bp、2715bp.2523bp;在GenBank中下载获得了其它物种序列,其中双峰驼和羊驼的序列与其他各物种序列有所不同;2)利用已经测得的基因序列和结合GennBank中已经报道偶蹄目动物的TLR相关基因序列,同源性计算结果显示,除了驼科中两个物种的TLR1与TLR3基因与其它科同源性较低在70%左右,其它TLR基因的同源性都较高,尤其TLR4在各物种间核苷酸序列的相似度在85%以上;3)在TLR蛋白质结构比较中,我们分别对各个物种的TLR1-4进行了结构域的预测,发现对于同一个基因,不同代表种间亮氨酸拉链重复区(LRRs)数量不尽相同,可能与不同基因识别的病原微生物的配体数量有关系:4)通过构建ML和N-J树进行的系统发育分析显示,属于相同科的各个物种紧密的聚在一起,不同物种间同一个基因聚在一起,TLR1和TLR2亲缘关系较近,然后与TLR3、TLR4进行分开;5)通过PAML计算各分支dN/dS值发现,选择压力检验显示出TLR1、2、3、4基因受到的选择压力有所不同,可能与它们相关联的功能有关,在各个分支上主要经历的是纯净化选择,在部分分支上也发现有选择压力放松的趋势,并且通过位点模型共鉴定出TLR4基因中有13个氨基酸位点发生了正向选择;此次研究从分子进化的角度,为偶蹄目中天然免疫相关基因表现出适应性进化提供了证据。在生物医学的基础上,本研究为更好的了解偶蹄目的各种免疫疾病的发展也起着一定的帮助作用[3] 。

真兽亚纲

真兽亚纲是一种脊椎动物中躯体结构、功能行为最为复杂的最高级动物类群(脑结构有胼胝体)。全身被毛(除少数种类外)、运动快速、恒温胎生的脊椎动物。身体被毛;体温恒定;胎生(单孔类例外)和哺乳;心脏左、右两室完全分开,左心室将鲜血通过左动脉弓泵至身体各部;脑颅扩大,脑容量增加;中耳具有3块听骨;下颌由1块齿骨构成,与头骨为齿—鳞骨关节式;牙齿分化为门齿、犬齿和颊齿;7个颈椎,第1、2颈椎分化为环椎和枢椎。除南极、北极中心和个别岛屿外,几乎遍布全球。本亚纲的现存的种类有19个目,主要的有食虫目、皮翼目、翼手目、贫齿目、鳞甲目、复齿目(兔形目)、啮齿目、食肉目、鳍足目、鲸目、偶蹄目、奇蹄目、蹄兔目、长鼻目、海牛目、管齿目、灵长目、树鼩目、象鼩目。

外形特征

全身被毛(除少数种类外)、运动快速、恒温胎生的脊椎动物,是脊椎动物中躯体结构、功能行为最为复杂的最高级动物类群。身体被毛;体温恒定;胎生(单孔类例外)和哺乳;心脏左、右两室完全分开,左心室将鲜血通过左动脉弓泵至身体各部;脑颅扩大,脑容量增加;中耳具有3块听骨;下颌由1块齿骨构成,与头骨为齿—鳞骨关节式;牙齿分化为门齿、犬齿和颊齿;7个颈椎,第1、2颈椎分化为环椎和枢椎。

生长繁殖

胎生,具有真正的胎盘。胚胎在母体子宫内发育时间较长,通过胎盘吸取母体的营养,产出的幼仔发育完全,能自己吮吸乳汁。乳腺发达,具乳头。大脑皮层发达,两大脑半球间有胼胝体相连。体温高而恒定,乳齿与恒齿更换明显。肩带为单一的肩胛骨,乌喙骨退化成为肩胛骨上的乌喙突。不具泄殖腔,肠管单独以肛门开口体外,排泄与生殖管道汇入泄殖窦,以泄殖孔开口体外。

哺乳纲

脊椎动物亚门的一纲,通称兽类。多数哺乳动物是全身被毛、运动快速、恒温胎生、体内有膈的脊椎动物,是脊椎动物中躯体结构、功能行为最为复杂的最高级动物类群,因能通过乳腺分泌乳汁来给幼体哺乳而得名。哺乳动物可分为原兽亚纲、真兽亚纲和后兽亚纲。哺乳动物分布于世界各地,营陆上、地下、水栖和空中飞翔等多种生活方式;营养方式有草食、肉食和杂食3种类型。

分布现状

多数身体被毛;体温恒定;胎生(单孔类例外)和哺乳;心脏左、右两室完全分开,左心室将鲜血通过左动脉弓泵至身体各部;脑颅扩大,脑容量增加;中耳具有3块听骨;下颌由1块齿骨构成,与头骨为齿-鳞骨关节式;牙齿分化为门齿、犬齿和颊齿;7个颈椎,第1、2颈椎分化为环椎和枢椎。兽类是动物界进化地位最高的自然类群,除南极、北极中心和个别岛屿外,几乎遍布全球,现存19目123科1042属4237种。中国有11目,都是有胎盘类;中国北方属古北界,哺乳纲的代表科有鼠兔科、河狸科、蹶鼠科、跳鼠科、睡鼠科,南方属东洋界,代表科有长臂猿科、懒猴科、大熊猫科、灵猫科、鼷鹿科、穿山甲科、狐蝠科、象科、猪尾鼠科、竹鼠科等。哺乳纲的先进性表现在:脑高度发展;恒温和胎生哺乳。哺乳动物(包括化石和现生种类)可分为原兽亚纲、后兽亚纲和真兽亚纲。原兽亚纲包括已绝灭的中生代哺乳动物和现在的单孔目。单孔目中有针鼹和鸭嘴兽,产于澳大利亚、塔斯马尼亚和新几内亚,现存只有1目2科3属3种。哺乳纲除原兽亚纲、真兽亚纲外,还有后兽亚纲,包括各种有袋类,产于南、北美洲、澳大利亚及其邻近岛屿,共7目19科86属约250种;真兽亚纲,包括各种有胎盘类,广布世界各地。
按照世界哺乳动物物种(Mammal Species of the World)一书在2005年的资料,哺乳纲目前有约5676个(2008版的IUCN红皮书为5488个)不同物种,分布在1229个属,153个科和29个目中,约占脊索动物门的10%,地球所有物种的0.4%。啮齿目(老鼠、豪猪、海狸、水豚等)是哺乳动物中物种最多的目,翼手目(蝙蝠等),食虫目(鼩鼱、鼹鼠、刺猬等)偶蹄目(羚、水牛、猪、鹿等)和食肉目(狮、虎、狐、豹、猫等)等。

先进特性

概述
(1)高度发达的神经系统和感官,能协调复杂的机能活动和适应多变的环境条件。
(2)出现口腔咀嚼和消化,大大提高了对能量的摄取。
(3)高而恒定的体温(25~37摄氏度),减少了对环境的依赖性。
(4)快速运动的能力。
(5)胎生(原兽亚纲除外),哺乳,保证了后代有较高的成活率。[1]
详细特征
身体结构复杂,有区别于其他类群的大脑结构、恒温系统和循环系统,具有为后代哺乳、大多数属于胎生、具有毛囊和汗腺等共通的外在特征。他们外型多样,小至体长30毫米长有翅膀的凹脸蝠,大至体长33米形同鱼类的蓝鲸。他们有很好的环境适应能力,分布在从海洋到高山,从热带到极地的广泛区域。
有高度发达的神经系统和感官,能协调复杂的技能活动和适应多变的环境条件,在智力和对环境的反应上远远超过其他类群;
恒温(约为25~37℃),完善的血液循环系统,优良隔热性能的体表毛被和其他体温调节的机制,提供了稳定的内环境,减少了对外界环境的依赖,区别于冷血动物;
胎生哺乳,除最原始的单孔类卵生外,都是胎生。高级种类在胚胎与子宫壁之间形成母子营养交换的组织(即胎盘)。母兽对仔兽进行较长期的哺乳和抚育,从而使后代有较高的成活率,仔兽还可通过学习,获得适应技能;
出现口腔咀嚼和消化,大大提高了对能量的摄取;
具有在陆地上快速运动的能力 。
当中生代末地壳运动加剧,环境发生重大改变时,恐龙等爬行动物难以适应和生存,而哺乳类则显示了很强的竞争能力;哺乳动物有很好的适应环境的能力,身体恒温,具有乳腺,可对幼仔哺乳,脑发达,能够支配行动,胎生(单孔类除外),有利于延续后代等等。所有这些,都为它们的壮大发展提供了自身的优势。进入新生代后,有胎盘类成为哺乳动物大家族的主流,化石和现生哺乳动物的绝大多数都属于有胎盘类。有胎盘类哺乳动物约有30个目,人们熟知的就有食肉目(如猫科动物)、啮齿目(如各种鼠类)、偶蹄目(如猪、牛、羊等)、奇蹄目(如马、驴等)、灵长目(如猴和猿类等)、翼手目(如蝙蝠等)、长鼻目(如象等)和鲸目(如海豚等)。

地理分布

基本概况
根据兽类的区系特征,全世界被划分为七个动物地理界:古北界、新北界、新热带界、埃塞俄比亚界、东洋界、大洋洲界、南极界。
各地理界均有自己独特的兽类区系,包括特有的目、科、属、种和亚种。世界各动物地理界之间的兽类区系从北向南差异愈来愈大。在古北界和新北界的北部,有许多共同的种,只有亚种的差异;南部开始有不同的种、属;再向南,各地理界之间则有不同的科、目。中国地跨古北、东洋两界,北方属古北界。
具体分布
哺乳动物广泛分布世界各地,营陆上、地下、水栖和空中飞翔等生活方式;营养方式有草食、肉食和杂食3种类型。
原兽亚纲:原始的卵生哺乳动物,包括现存的单孔目和很多早期哺乳动物。
单孔目:现存最原始的哺乳动物,包括鸭嘴兽、针鼹,长嘴针鼹,卵生,仅分布于大洋洲和新几内亚。
后兽亚纲:即有袋类,仅有袋目一目,也有人将其分成不同的一目。
有袋目:现分布于大洋洲和美洲,非常多样化,通常又分成美洲有袋类和澳洲有袋类,澳洲有袋类则又分成袋鼬类、袋狸类和双门齿类。
真兽亚纲:即有胎盘类,新生代占统治地位的哺乳动物,中国只有这一下纲的哺乳动物。
食虫目:真兽类最原始的成员,与其它真兽类的共同祖先非常相似,现分布于大洋洲、南美南部和南极以外的大多数地区,种类繁多。
跳鼩目:产于非洲的小目,曾经被置于食虫目。
攀兽目:产于亚洲热带地区的小目,即树鼩,曾经被置于食虫目或灵长目。
皮翼目:产于亚洲热带地区的小目,仅包括两种鼯猴。
翼手目:即蝙蝠,飞行的哺乳动物,哺乳动物的第二大目,遍及南极以外的世界各地。
灵长目:包括猿猴、狐猴和人类等,除人类外,多分布于大洋洲以外的温暖地区。通常按照进化程度可分成原始的原猴类、中等进步的猴类和进步的猿类和人类。
贫齿目:现仅分布于美洲的原始类群,包括犰狳、食蚁兽和树懒。
鳞甲目:即穿山甲,分布于非洲和亚洲热带、亚热带地区。
兔形目:包括兔和鼠兔,分布于大洋洲和南极洲以外的世界各地,被引进大洋洲。
啮齿目:哺乳动物的最大一目,遍及南极洲以外的世界各地,即各种鼠类以及豪猪、河狸等,一般分成松鼠型亚目、鼠型亚目和豪猪型亚目三大类。
食肉目:包括陆生的裂脚类和海生的鳍脚类,二者常分成不同的目,广泛分布于世界各地,裂脚类又分成犬型类和猫型类,其中犬型类的鼬科和猫型类的猫科单独介绍。
鲸目:包括鲸和海豚,广泛分布于世界海洋,其中有些是地球上最大的动物。
海牛目:素食性的海洋哺乳动物,现分布于各大洲热带、亚热带沿海地区以及非洲和南美洲的部分淡水水域。
鳍脚目:由古代食肉类分出,与食肉目动物是近亲。向水中发展的一支水柄大型食肉兽,水栖。分布于南、北半球寒带和温带海洋
蹄兔目:现仅分布于非洲和阿拉伯的小目。
长鼻目:即象类,现仅分布于非洲和亚洲热带地区。
管齿目:仅土豚一种,分布于非洲的食蚁动物。
奇蹄目:处于衰败中的有蹄类,包括马、貘和犀牛三类,现分布于非洲、亚洲和中南美洲。
偶蹄目:现代的优势有蹄类,分布于大洋洲和南极洲以外的世界各地,包括猪型亚目,胼足亚目和反刍亚目,其中反刍亚目的牛科是最进步、最繁盛的有蹄类。
肉齿目:曾与食肉目一起称霸地球出现并称霸地球的比食肉目,早现已绝灭被食肉目淘汰,包括牛鬣兽和鬣齿兽。

环境适应

在环境条件趋于极端化时,兽类的适应十分明显。例如在荒漠环境中,骆驼和跳鼠都有许多保持水分的适应:减少尿中水分,不把水分用于调节体温(出汗),充分利用分解食物产生的水,穴居,夜行等。极地环境的北极狐等都具有十分保暖的毛皮。

生活适应

运动
原始哺乳动物的适于在地面行走的五趾型四肢随着适应不同的生活方式而衍生出许多特化类型,如营水生生活的鲸类和海牛类的后肢退化,前肢演变为鳍状;适应飞翔生活的翼手类的指骨延长,指和四肢间发展了翼膜;营地下生活的鼹鼠类的前肢呈铲形,在开旷草原奔跑的有蹄类的四肢趾端具蹄,为了减轻四肢的重量,巨大的肌肉位于臀部;树栖的兽类或是具锐爪便于在树干上攀爬,如松鼠类,或是具长指(趾)便于抓握树枝,如灵长类,还有极为特殊的适应树栖运动的兽类,如南美热带森林中的树懒,其趾端具巨大的钩状爪,用以在树上攀爬和悬挂。
食性
原始兽类主要是以昆虫为食的杂食动物。后因适应不同的生活方式而演变为:杂食者,以动物和植物为食;草食者以植物为食;肉食者以动物为食。
每一类又可细分为许多类型。草食动物牙齿和咬肌发生了许多变化,啮齿类和兔形类发展了可终生生长的凿形门齿,以适应啮咬粗硬的树皮、坚果等;牛科和鹿科动物的上门齿消失,代之以厚的皮肤垫,以适应扯断草茎。犬齿在草食兽类中常常消失,而颊齿则扩大成为有效的研磨结构。肉食兽类与草食兽类相反,有着十分发达的犬齿,便于刺穿捕获物。臼齿数倾向减退,由第4上前臼齿和第1下臼齿构成的裂齿是适于撕咬的工具。最特化的是各种食蚁兽类,如穿山甲、食蚁兽、土豚、针鼹、袋食蚁兽等,它们由于生活方式上的趋同,牙齿都极端退化,而发展了适于舔食蚁类的长而富于粘液的舌。

演化历程

最早的哺乳动物由爬行动物中的兽孔目演化而来。真正的哺乳动物在中生代的三叠纪末期出现,进入新生代后哺乳动物取代恐龙占据生态位优势,演化出今天多样化的哺乳动物种群。
历史
根据目前人类掌握的化石证据,哺乳动物被认为最早出现在2亿多年前的中生代的三叠纪,并于新生代开始繁盛,成为陆地上占支配地位的动物至今。
中生代
有化石证据表明在三叠纪中期,一些兽孔目动物的头骨开始产生了许多新特征。爬行动物由多块骨头构成的下颌演变成单块牙骨,牙齿也从单一外形的牙齿演变为根据在口腔内的位置而具备多种形状。颊骨弓变得更为发达以支持咀嚼肌强化的需要。它们身体的骨骼变得轻盈灵活,四肢直立而不是如同爬行动物一般向体侧伸展。它们具备发育良好的皮毛,因此可能是恒温动物。可以认为它们是正处在过渡到真正的哺乳动物的过程中的一个阶段。
在约2亿年前的三叠纪晚期,早期的哺乳动物与恐龙几乎在同一时期正式出现了。当时君临陆地的大小恐龙占据了绝大部分的生态位,而早期的哺乳动物的体型微不足道,主要靠昆虫等生息在丛林中的小型猎物维生。到了6500万年前的白垩纪末期,恐龙可能因为气候变化而迅速灭绝,而哺乳动物则具备恒温特性,而且他们的小型躯体减少了热量的散失,帮助它们在低温和黑夜中存活了下来。
新生代
在古近纪之前所有的哺乳动物体型很小,尽是一类体长12厘米左右,与老鼠体型相仿的小型捕猎者。进入新生代后恐龙式微,于是哺乳动物得以占据更多的生态位,并迅速演化出具备丰富多样性的成千上万个不同物种来。在5000万年前就出现了早期的蝙蝠和鲸;等到了4000万年前,如今在哺乳纲下面的各个目就都基本出现了。
到了第四纪,哺乳动物已经成为陆地上占支配地位的动物。虽然冰河期让包括猛犸象在内的一批大型的哺乳动物遭到灭顶之灾,但大部分能存活至今的物种一直就没有发生太多变化。